身近な金属材料である銀や銅は非常に優れた性質を持っているのが特徴

銀は金属材料として優秀な性質を持った貴金属です

アクセサリーやカトラリーでお馴染みのシルバーは、現代人にとって身近な金属材料の一つです。古くから珍重されてきた貴金属の一つで、世界中で金と並んで重視されてきました。太陽を連想させる黄色くエネルギッシュな光沢のある金とは反対に、色味の無い純粋な白く光り輝く銀は、落ち着いた大人な印象を与えてくれます。特別な日のアクセサリーはもちろん、普段使いするアクセサリーにも使える、用途の広い素材となっています。そんな銀ですが、他の貴金属と比べると化学変化を起こしやすい金属材料であり、特に硫黄化合物と反応すると硫化物が生成されて黒ずみます。空気中にも車の排気ガス等から発生する硫黄化合物が含まれているため、特に何もしていなくても銀製品は黒ずむ事があります。古くはこの銀が硫黄化合物に反応して黒くなるという性質から、食器類に銀を用いて硫黄化合物などの毒の混入を判別していたという話もあります。黒ずみ自体は研磨する事で除去する事ができ、表現によってはわざと黒ずませてアクセントにする場合もあります。また銀は抗菌材としても高い効果があり、抗菌加工が施された製品の多くで銀が使用されています。貴金属の中でもその希少性と流通量と、そして優れた性質というバランスの取れた金属材料と言えるでしょう。

生活を陰ながら支えてくれる真鍮という金属材料

真鍮という金属材料をご存知でしょうか。名前は聞いたことがある方も多いでしょうし、聞いたことが無いという方でも実際には日常の中で必ず目にしている金属材料です。真鍮というのは金や銀などのようにそういう名前の単体の金属が自然界に存在するわけではなく、銅と亜鉛を合わせた合金です。真鍮以外には黄銅という呼ばれ方をされる他、英語読みであるブラスの名で呼ばれるケースもあります。銅と亜鉛の含有量によって色味が変化しますが、一般的に黄金色の輝きを持っているため、金の代用品という形で使用される事もあります。古くから使用されている金属材料の一つで、5000年以上前には既に使用が確認されており、日本でも奈良時代には使用されています。真鍮は加工がしやすいので様々な形状の物を作成可能で、特に切削加工においては他の金属材料に比べて微細な加工がしやすい性質があるため、精密機械などによく使用されます。その他模型や金管楽器の材料などに広く使用されています。五円玉効果も真鍮ですし、洋服やバッグのファスナー部分も黄金色のパーツは殆どの場合真鍮です。また目に見えなくても、電気の伝導性が高いという性質を活かしてコネクターやコンセントなどにも使用されているなど、私たちの生活を陰ながら支えてくれているのです。

銅は希少な貴金属なだけでなく優れた性質を持った金属材料です

銅は数ある金属材料の中でもよく知られた存在です。しかし多くの方にとって銅は金や銀などと同じ、価値のある貴金属の仲間というような認識なのではないでしょうか。そしてそんな貴金属の中でも若干価値の劣るものという印象もあるかもしれません。確かに銅は貴金属の仲間でアクセサリーや工芸品に使用されますし、金や銀に比べるとリーズナブルな価格で、スポーツ競技などの上位受賞者に渡されるメダルの色としては金銀に次いで扱われるなど、貴金属の中では価値が低く扱われる傾向にあります。しかし銅というのは希少性を抜きにして金属材料として見た場合に、非常に優れた性質を持っています。そうした銅の性質は他の金属材料に代えが効かない、重要な金属材料なのです。銅の性質を簡単に言ってしまえば加工がしやすく熱伝導性と導電性に高い事が言えます。そうした特性が活かされて、例えば加工のしやすさから手作業が主になる伝統的な工芸品でも材料としてよく使用されますし、その導電性を活かして電線には銅線が使用されています。また熱伝導性の良さを活かした銅鍋は、プロの料理人が愛用する逸品となっています。純粋な銅としての使用の他、他の金属を混ぜ合わせた合金としても幅広く活用されており、特に亜鉛との合金である真鍮は日用品にも多く使用されています。

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